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Il a réussi à racheter l’île britannique de Géorgie du Sud Royaume-Uni 

Il a réussi à racheter l’île britannique de Géorgie du Sud

Un projet unique dans le monde a complètement désarmé l’île de Géorgie du Sud sous la souveraineté britannique de l’Atlantique, ont annoncé mercredi les médias britanniques.

Les espèces envahissantes, qui ont menacé la faune inhabituelle de l’île, particulièrement son monde d’oiseau, sont apparues sur l’île au 19ème siècle quand elles sont devenues une base de marins, de chasseurs marins et de chasse à la baleine. L’équipage des navires ne savait même pas que des rats et des souris venaient sur l’île.
The Guardian rapporte que la propagation des rongeurs a eu un impact dramatique sur le monde des oiseaux: il n’y a pas d’arbres sur l’île, les oiseaux sont nichés sur le sol et comme ils ne s’attendaient pas à des prédateurs, leurs œufs et eux-mêmes devenaient prana.

Il y a deux espèces d’oiseaux sur l’île de la Géorgie du Sud qui ne sont pas trouvées ailleurs dans le monde: l’anthus sud-géorgien, qui fait partie de l’ordre de l’araignée, et l’épave. Ces espèces sont également en danger, comme les pingouins et d’autres populations d’oiseaux marins.
La décennie de démolition de l’île, qui a duré une décennie, a commencé avec les dizaines de millions de projets budgétaires importants qui ont pris fin. Mike Richardson, responsable du projet, a annoncé mercredi qu’après plusieurs vérifications, les recherches de finition ont également confirmé qu’il n’y avait plus de rats sur l’île.

“Au meilleur de notre connaissance, pour les deux premiers siècles et demi, l’île est libre de rats”, at-il dit.
Le projet a engendré l’île en trois phases avec des centaines de tonnes d’appâts empoisonnés qui ont détruit les rats. La tâche n’a pas été facile, il est arrivé plusieurs fois que même si une population a été anéantie, une autre a émergé.
La dernière dose de poison a été dispersée pendant deux ans, les scientifiques ont constamment cherché à savoir si les rats apparaissaient. La Nouvelle-Zélande a également été formée par des chiens spécialement dressés. Les chiens qui font la contrebande des rats ont étudié près de 2 500 kilomètres avec leurs propriétaires, souvent dans des conditions météorologiques extrêmement difficiles.

Ce n’est qu’après que le projet a été déclaré réussi après aucune preuve d’hippopotame ou de souris cachés.
Le projet a été dirigé par la South Georgia Heritage Foundation, une organisation d’utilité publique créée pour protéger l’île, rejointe par l’Association américaine des amis de l’île de Géorgie du Sud. Le gouvernement britannique a également soutenu l’entreprise, mais la plus grande partie du financement a été fournie par des fonds privés et des donateurs caritatifs. Des milliers de touristes visitant l’île ont contribué au succès du programme avec des dons importants.

Les scientifiques sont convaincus qu’un modèle réussi peut servir, par exemple, à l’extinction d’espèces envahissantes menaçant des espèces indigènes locales dans d’autres parties du monde.
En 1775, le capitaine Cook a fait le premier enregistrement de l’île de Géorgie du Sud lors d’une de ses découvertes. À l’époque préhistorique de la chasse à la baleine, environ deux mille personnes vivaient sur l’île, mais de nos jours, seuls deux membres du personnel de la grande base de recherche constituent la population.
L’île mesure environ 160 kilomètres de long et compte 350 hectares, dont la majeure partie est recouverte de neige et de glace.
L’île abrite le stock herbacé presque complet du monde, et la moitié de la population d’éléphants y vit ainsi que quatre espèces de manchots en voie de disparition et environ 30 millions d’oiseaux, avec 81 espèces qui nichent là.

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